Plataformas offshore são berçários ainda melhores do que recifes naturais

As vigas de aço cinza da Plataforma Holly elevam-se a 235 pés (72 m) acima das águas do Oceano Pacífico, a apenas alguns quilômetros da costa de Santa Bárbara. Acima da água, esta plataforma de petróleo desativada é maçante e sem vida, mas a visão abaixo da superfície é muito diferente. Sob as ondas, peixes coloridos, caranguejos, estrelas do mar e mexilhões se reúnem nos enormes postes de aço, que se estendem por mais de 120 metros até o fundo do oceano.

A grande questão é o que fazer com essas estruturas enormes quando os combustíveis fósseis param de fluir. Com a redução da mudança climática aumentando a agenda internacional , e com alguns questionamentos se já ultrapassamos o pico do petróleo, acelerado pela pandemia do coronavírus , o número de plataformas extintas no oceano tende a aumentar. Removê-los da água é incrivelmente caro e trabalhoso . Permitir que enferrujem e caiam em degradação é um risco ambiental que pode danificar seriamente os ecossistemas marinhos.

Para algumas espécies, plataformas offshore são berçários ainda melhores do que recifes naturais. As torres altas são o local perfeito para a desova para pequenas larvas de peixes.

Mas há uma maneira pela qual essas plataformas antigas podem ser notavelmente úteis: a plataforma de subsuperfície fornece o esqueleto ideal para recifes de coral. Com uma grande quantidade de peixes e outros animais selvagens, as plataformas offshore como a Platform Holly são, na verdade, os habitats marinhos mais abundantes do mundo, feitos pelo homem.

Quando as petroleiras param de perfurar nesses estados, descomissionam sua plataforma selando o poço de petróleo. Em seguida, eles podem optar por remover toda a plataforma ou convertê-la em um recife, removendo apenas a seção superior da estrutura.

O recife de uma plataforma é uma proposta atraente para as empresas de petróleo e gás, pois é significativamente menos caro do que a remoção total e estima-se que a indústria economize milhões de dólares a cada ano. Os ativistas dizem que é uma situação ganha-ganha, já que as empresas gastam metade de suas economias com o descomissionamento no programa de recife artificial do estado. Esse dinheiro vai para a manutenção das plataformas, conservação marinha e educação. Devido às abundantes espécies marinhas que ali vivem, as plataformas no Golfo do México se tornaram pontos de acesso para mergulho, snorkel e pesca recreativa.

FONTE: BBC